聖母姓林,世居福建興化府莆田縣湄洲嶼,於宋太祖建隆元年(西元960年)庚申歲三月廿三日傍晚降世。生至彌月,未聞啼聲,因而名為「默娘」也。

聖母生而靈異,幼即穎悟,得玄通道長指點,授「玄微秘法」,日夜潛修,進境神速;十六歲時,與諸女伴遊,跑近井邊,向井中窺探,忽見井中神人士昇,諸女逃散,獨聖母留下跪禱,神人賜予銅符一雙,上有仙官擁護,從此聖母竭心參悟,得透玄機,遂能通靈變化,驅邪救世,屢見神異。十八歲時秋季九月,父與兄渡海北上,聖母依母織布,時暴風驟作,靈感忽動,而閉目遊神,手持織梭,足踏機軸,顏色頓變,母王氏急呼,醒生泣曰:「父得保全,兄已歿矣!」始知頃間足踏者父之舟,手持者兄之舵也。呼其醒時舵摧,故兄無救。是聖母顯現法力之一者。此後常駕雲飛渡大海,濟助舟航,時人尊為神女,又稱龍女。

宋太宗雍熙四年(西元987年)丁亥歲九月初八日,聖母稟告父母,願登幽靜之高山,遠遊離塵。次日重九,即登湄峰,臨行神色依依,登山則如履平地,但見彤雲橫岫,白氣亙天,恍聞空中絲管韻葉,仙樂縹緲,仰見鑾輿翠蓋,仙仗幢旛,眾多仙童仙子簇擁而至,聖母乃跨雲而上,俄間彩雲布合,飛昇而去。昇天之後,靈蹟尤著,不但成為閩海之保護神,亦成為閩台地區重要守護神之一。

聖母生而靈異,少而穎慧,長而神化,其救世利人、扶危濟險之蹟,及護國勝敵、除妖平亂之功,史不絕書。聖母飛昇之後,鄉人立廟奉祀,歷朝皇帝則屢次加封,由夫人、妃、天妃、天后,乃至天上聖母,計二十四次敕命。台灣民間則多稱聖母為媽祖,祠宇極多,香火極盛。